Friday, November 4, 2011

Schiller's Favorite Apple Wine Taverns in Frankfurt am Main, Germany

Pictures: 4-er Bembel with Schoppen in the "Seppchen" in Frankfurt

I grew up with apple wine in Frankfurt am Main, Germany. Although there are 3 beer breweries in Frankfurt and the world renowned Rheingau and Rheinhessen wine regions just 30 minutes away from Frankfurt by S-Bahn or car, I would say that Frankfurt am Main is a city of cider.

Frankfurt has a large number of traditional apple wine taverns, where you sit on communal benches, eat hearty local food and drink sour and tart German apple wine. Typically, there is only one apple wine – the house apple wine – available, in some cases made on the premise.

Apple Wine in Frankfurt am Main, Germany

German apple wine has an alcohol content of 4%–9% and a tart, sour taste. Traditionally, it is not bubbly. Arguably, the capital of German apple wine is Frankfurt am Main.

In Frankfurt, much of the apple wine is consumed at the wooden, communal tables in the local apple wine taverns with hearty local food, like Green Sauce (made from 7 herbs and yogurt accompanied by boiled eggs and boiled potatoes), Rippchen mit Kraut und Brot (grilled pork, sauerkraut and bread). It is served in a Geripptes, a glass with a lozenge cut that refracts light. A filled Geripptes is called a Schoppen. If you drink more than a glass or are in a group, you typically order a Bembel (a specific Apfelwein jug). The different sizes of a Bembel are designated after their contents in glasses from 4-er to 10-er Bembel.

Apple wine did not gain popularity in Hessen until the 16th century. By the mid-19th century, 12 large commercial apple-wineries existing in Frankfurt, along with hundreds of small or private apple-wineries. Today, over 60 large and small commerical apple-wineries exist in Hessen, producing 1,040 million gallons (40 million liters) annually.

My Favorite Apple Wine Taverns in Frankfurt

The apple wine tavern (Apfelweinwirtschaft) is as distinctive a Frankfurt institution as the Bierkeller is of Munich or the Weinstube of Mainz. Many of the best-known establishments are concentrated in Sachsenhausen, but others are dotted all over the city. They are strongly traditional. They offer hearty local cuisine, usually at moderate prices.

Here are Christian G.E. Schiller’s favorites.

My Down the Road Apple Wine Taverns

Mainlust "Desche-Otto" (Schwanheim): A small and cosy apple wine tavern with a lovely garden, run by Claudia and Louie - in walking distance from where I live in Frankfurt am Main. Claudia and Louie's motto is "hard-core Hessian". They strive for the "not so usual", with delicious local fare with a modern touch, over 100 brandies (Louie's passion) and a Jazz concert series during the summer months. In addition to the regular "Haus Schoppen" they have a second, special "Haus Schoppen" that changes when the barrel is drunk up.

Picture: With Claudia and Louie at Mainlust "Desche-Otto"

Frankfurter Hof “Seppchen” ( Schwanheim): A large apple wine tavern with traditional food.

Picture: Apple Wine Tavern Frankfurter Hof

Apple Wine Taverns That Serve Home-Made Apple Wine

Zur Buchscheer (Sachsenhausen) Appreciated for the home-made apple wine and its closeness to the Stadtwald, nice, partly covered garden with the apple press right there.

Pictures: Christian G.E. Schiller with Robert Theobald's at his "Zur Buchscheer" with Bembel

Apfelwein Solzer (Berger Strasse 260, Bornheim): Popular place in a northern suburb; my wife loves their Green Sauce. Large garden.

Zum Rad (Leonhardsgasse 2, Seckbach): Has been serving apple wine pressed on the premises for 200 years, and for the last 20 years it has been run by the Gasser family. Large garden.

Zur Krone (Alt Sossenheim 37): A small place in a Frankfurt subburb, where you rarely meet tourists. A big Bembel on the small bar to pour the home-made apple wine. Down the road is Zum Loewen (Alt Sossenheim 74), with the best "gut buergerlich" kitchen in Frankfurt.

Zu den 3 Steubern (Dreieichstrasse 28): A small place in Sachsenhausen, a bit off the beaten track, home-made apple wine, opposite to Zum Eichkatzerl.

Momberger (Alt Heddernheim 3): A very traditional apple wine tavern, at the outskirts of Frankfurt, well regarded for food and home-made apple wine.

Other Apple Wine Taverns in Sachsenhausen

Adolf Wagner (Schweizer Strasse, Sachsenhausen): With an international, attractive crowd, next to one of my favorite Frankfurt wine bars (Paris Bar).

Pictures: My Granddaughter Lorelei Schiller with her Parents at Apple Wine Tavern Adolf Wagner

Zum Gemalten Haus (Schweizer Strasse 67, Sachsenhausen): Next to Adolf Wagner, my second choice if Adolf Wagner is full.

Zur Germania (Textorstr. 16, Sachsenhausen), Zum Feuerrädchen (Textorstr. 24, Sachsenhausen), Kanonesteppel (Textorstrasse 20, Sachsenhausen): All three next to each other in the Textorstrasse with good food and good apple wine.

Dauth-Schneider (Sachsenhausen): Nice garden for sipping under the stars.

Fichtekränzi (Wallstr. 5, Sachsenhausen): Its logo is a ring consistent of twisted branches of spruce, or - in German: Fichte. For many hundred years, in Frankfurt and the surrounding area, this has been indicating one thing: this is an apple wine tavern and apple wine is served here. Next to the Lobster, a French Bistro.

Atschel (Wallstrasse 7, Sachsenhausen): Relatively upscale food for a apple wine tavern, with garden at the back, next to Fichtekraenzi.

Klaane Sachsehäuser (Neuer Wall 11, Sachsenhausen). A place favored by native Sachsenhauseners, right in the middle of the Sachsenhausen tourist area, which has been run since 1886 by five generations of the same family.

Zum Eichkatzerl (Dreieichstr. 29, Sachsenhausen): In the eastern part of Sachsenhausen, at the margin of the Sachsenhausen tourist area, with squirrels to watch while you sip your apple wine in the garden. Opposite to Zu den 3 Steubern.

Other Apple Wine Taverns

Zur Sonne (Berger Strasse 312, Bornheim): Serving organic meat. Beautiful and large garden.

Apfelwein Foehl (Marktplatz 1, Neu Isenburg): In the center of Neu Isenburg with nice garden.

Apple Wine Producers

The most important apple wine producer in Frankfurt is Possmann. Heil from the Taunus region has gained considerable market shares in recent years. In addition, Rapps and Hoehl are two large apple wine producers in Hessen; their apple wine is very popular in Frankfurt. Noell from Griesheim is a new-comer in the industry and still small in terms of volume, but has started to produce single variety apple wine.

3 Very Special Apple Wine Places

In addition to the traditional apple wine taverns, I would like to mention 3 other apple wine places, that also serve apple wine, but with a different twist.

Andreas Schneider's Obsthof am Steinberg: A few years ago, a number of apple wine producers ventured into making premium apple wine by starting to produce vintage apple wines and single variety apple wines. While the choice of apple wine in an apple wine tavern is as basic as it can get (the house apple wine), the portfolios of the artisan apple wine producers resemble very much those of the Rheingau or Rheinhessen wine makers a few miles away: There is a variety of apple wines, with the vintage, apple variety, alcohol level, and other information such as sweetness indicated. One of the leaders of this new generation of artisan apple wine producers is Andreas Schneider. I visited him at his Obsthof am Steinberg in Frankfurt.

Picture: Christian G.E. Schiller with Andreas Schneider

Michael Stoeckl's Landsteiner Muehle: Another icon in the apple wine world of Frankfurt am Main is Michael Stoeckl. He runs the country restaurant Landsteiner Muehle in the Taunus, about ¾ of an hour north of Frankfurt by car. Michael Stoeckl’s passion is apple wine. He calls himself “Apple Wine Sommelier” and his restaurant “Apple Wine Bistrorant”, suggesting that it is a combination of Apple Wine Tavern, Bistro and Restaurant, focusing on apple wine in terms of drinks and food. The selection of apple wines available at the Landsteiner Muehle is indeed impressive: Ranging from Michael Stoeckl’s own apple wine to the premium apple wines of Andreas Schneider in Frankfurt am Main and other German producers to ciders made in other parts of the world.

Picture: Christian G.E. Schiller with Michael Stoeckl and Premium Apple Wines produced by Andreas Schneider and Michael Stoeckl

Michael Stoeckl and Andreas Schneider are the founders and driving force behind Apfelwein im Roemer, an annual event in Frankfurt am Main that brings together cider producers from all over the world. The Roemer is the historical mayor’s office in the center of Frankfurt. With the support of the city government, cider producers from Germany and from other countries gather in the Roemer for a day to present their products. This year, 40 cider producers from 8 different countries poured 250 ciders. The 2012 Apfelwein im Roemer is scheduled for March 18th.

Schuch's Restaurant: This is not an apple wine tavern, but a proper restaurant, focusing - like Michael Stoeckl's Landsteiner Muehle - on apples in terms of food and drinks. Juergen Schuch makes his own apple wine on the premise, including premium apple wines like the sparkling Apfelsecco, the ApfelSherry, the Quittenapfelwein, the Eisapfel and various single variety apple wines.

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The Premium Apple Wines of Andreas Schneider - Obsthof am Steinberg - in Frankfurt am Main, Germany

In an Apple Wine (Cider) Mecca: The Apple Wine Bistrorant Landsteiner Muehle of Apple Wine Sommelier Michael Stoeckl near Frankfurt am Main, Germany


  1. Needs to be watched - Neu Isenburg: Frankfurter Haus lessee will take over near-by Gruener Baum. Apfelwein Foehl, next to Gruener Baum, remains an icon.

  2. Bei dem Artikel fehlt eindeutig der Momberger in Frankfurt Heddernheim!

  3. Gestern mal wieder bei "Mainlust - Desche Otto" gewesen. Die schon 1890 errichtete urige Wirtschaft mit Kachelofen und Schoppengarten aus der alten Zeit sowie gutbürgerliche "Hessisch Küch un Schoppe" gehoert sicherlich auf meine Liste.

  4. Aus dem web kopiert: Außerdem steht und fällt der Laden mit der Qualität des Schoppen. Im Wagner ( Frankfurts bekannteste Apfelweinwirtschaft und somit Japanertreff) ist er wieder besser geworden. Dort kann man gut Mädels kennenlernen. Wer von den Frauen, eines bestimmten Schlages, einen Kerl sucht, der geht zum Wagner. Frankfurts größten Heiratsmarkt oder besser gesagt, "der Markt der meisten Wanderpokale." :D
    So wie auf Jörgs altertümlichen Bild aus dem 16 Jhdt., so geht es heute nur noch im Riweller, in den 3 Steubern, im gemalten Haus(ansatzweise) im Bornschier oder in der Euleburg zu. Vielleicht habe ich eine vergessen, da ich natürlich auch nicht überall hingehe.

  5. Im Internet gefunden und hier kopiert (2005): Aus dem Web kopiert - Hier nun meine Favoritenliste ganz subjektiv !

    1) Riwweler- Sossen'm
    2) Zu den drei Steubern - Klappergass direkt nebbe der Fraa Rauscher!
    3)Euleburg - Eulegass in Bernem
    4)Momberger - Heddernhaam
    5) Das gemaalte- Schweizerstraas Sachsehause

  6. Im Internet gefunden und hier kopiert: Den besten Schoppe definitiv, gibt es beim Wolfgang in den "3 Steubern" Dreieichstraas Eingang Klappergass. Das ist ein offenes Geheimnis unter Apfelweinkennern. Der keltert auch noch selbst, ebenso der Momberger in Heddernheim und der hat noch eine fantastische Küche. Das Rumpsteak mit Bratkartoffeln ist der Hit. Die Eulenburg keltert selber und der Riweller behauptet es, obwohl ich das nicht so ganz glaube. Der Schoppe schmeckt, wie der Schoppe der übrigen Lügenwirte und ist auch vom Herkert aus Geiselbach im Spessart.

    Der Kanonensteppel hat zweifellos mit die beste Küche und dabei den unfreundlichsten Wirt, der die Leute zum Zahlen auffordert, wenn sie aufgegessen haben und er den Platz braucht. Die meisten Eingeweihten gehen nicht mehr hin, wegen seiner unmöglichen Auftritte. Da standen auch schon Artikel in der Rundschau drüber. Als ich mal mit dem Rad kam, hat er mir gesagt, ich soll es draussen auf die Gass stellen, denn es stört ihn dort, wo der Fahrradständer steht.:confused:

    Der nächste Kotzbrocken ist der Wirt vom Rad in Seckbach. Deshalb gehen die Seckbacher auch nicht hin. Die Gaststätte mit Garten ist so schön, es ist wie gemalt. Aber dieser Wirt verleidet einem alles.
    Der Günther vom Riweller in Sossenheim ist freundlich und hat ein super Konzept. Was lautet: Mir mache kein Fuddelkram. Bei uns gibt's gegrillte Leiterchen, Haspel mit Kraut, Rippche und ein gude Schoppe! Die Gaststubb ist kleiner als mein Wohnzimmer, wobei das ca.20 qm hat. Der Riweller öffnet um 16 Uhr und ist um 16 Uhr30 gerammelt voll. Das bleibt bis gut 23 Uhr so und um 24 Uhr macht er zu-------fertisch! Am Wochenende ist auch geschlossen.
    Der Wolfgang von den 3 Steubern hat nur 4 Tage auf, nämlich Di-Fr. Wenn ein Feiertag in die Woche fällt, macht er einfach ganz zu. :D Nun, er geht auf die 80 zu und hat Geld genug.

  7. Tip: Zur Krone (Familie Bornschier) in Seckbach : Überwiegend wird unser gutes Stöffche in großen Holzfässern in einem Erdkeller gelagert. Gartenlokal.

  8. Apfelweinkontor in the Wallstrasse 13 in Sachsenhausen is the best apple wine store in Frankfurt am Main

  9. In March 2012, apple wine maker Possmann opened an apple wine tavern on its property in Roedelheim: Frankfurter Apfelwein Botschaft.

  10. Der bekannte “Sossenheimer Bub” Dieter Dalitz übernimmt ab 01. Februar 2011 den Riwweler.

    Zur Krone
    Alt Sossenheim 37

  11. Apfelwein Dax (Willemerstrasse 4, close to Zu den 3 Steubern) is an off-the-beaten-track cider tavern in Sachsenhausen.

  12. I’ve got a great video on making apple wine here:

  13. Frankfurter Allgemeine Zeitung August 2015

    Wo gibt’s Stöffche?

    Anfänger sind im Kanonesteppel (Textorstraße 20) richtig: fruchtig-süßer Apfelwein und gutes, solides Essen. Von ähnlicher Güte ist das Gemalte Haus (Schweizer Straße 67). Hier trifft man auf verständnisvolles Personal und kann nichts falsch machen. – Der Apfelweinconnaisseur probiert sich durch die Karte im Lorsbacher Thal (Große Rittergasse 49). Hier gibt es viele Spezialitäten und Raritäten. – Gutes Essen und eine fast schon plüschige Wirtsstube gibt es bei Schreiber-Heynes Proletariat (Dreieichstraße 45). – Für Fortgeschrittene: Wer sich unter die Einheimischen mischen will, versucht einen Platz in den Drei Steubern (Dreieichstraße 28) zu ergattern – geöffnet ist nur von Dienstag bis Freitag! Ein wenig abgelegener und tendenziell auch eher touristenfrei sind Dax (Willemerstraße 11) und Eichkatzerl (Dreieichstraße 29). Doch auch dort sollte man besser reservieren, wenn man mit einer Gruppe etwas essen will. – Natürlich gibt es auch in Bornheim oder Seckbach ganz hervorragende Ebbelwoikneipen! Ob Solzer (Berger Straße 260), Zum Rad (Leonhardsgasse 2) oder auch die Mutter Ernst in der Innenstadt (Alte Rothofstraße 12) – Hibbdebach bekommen sie ebenso gutes Stöffche wie Dribbdebach.

  14. We tried apfelwein at a couple places in Frankfurt, including Zur Buchscheer — per your recommendation. The food was great there but the apfelwein was off, it tasted like it had a trichloroanisole taint. I didn’t find that flaw in any of the other apfelwein we tasted.